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jueves, 20 junio 2024

LibreOffice

LibreOffice: La oficina abierta a todos

Llevo usando LibreOffice toda la vida. Empecé con OpenOffice hace tantos años que ya ni me acuerdo y desde entonces no he tenido la necesidad de utilizar una suite de pago. No se trata simplemente de que las opciones que me ofrece LibreOffice me hayan sido suficientes sino que personalmente siento cierta aversión a los productos de las multinacionales del software porque tienden a llevárselo todo al agujero negro que es la computación en la nube y si se lee uno las cláusulas de sus términos y condiciones, te das cuenta de que todo lo que  escribas en esos servicios puede aparecer, por un extraño efecto mariposa, en la otra punta del planeta sin que tú puedas hacer nada para evitarlo.

LibreOffice, en su versión actual 7.6, es la suite de oficina de código abierto más reconocida a nivel mundial. La naturaleza de su código abierto la convierte en la opción más sencilla para oficinas públicas, abogados, firmas financieras y otros usuarios con alta sensibilidad hacia la privacidad, permitiendo una revisión del código en busca de vulnerabilidades. A pesar de ser completamente gratuita, LibreOffice se presenta con un conjunto de características que no tienen nada que envidiarle a soluciones de pago como Microsoft 365. No obstante, no todo es perfecto: su interfaz, que puede resultar algo engorrosa, y el rendimiento ocasionalmente inestable, son puntos donde aún tiene margen de mejora.

Pero vayamos paso a paso.

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Orígenes y evolución: De OpenOffice a LibreOffice

El legado de LibreOffice se remonta a sus ancestros, OpenOffice y StarOffice, cuya historia nos ayuda a comprender el porqué de su interfaz y funcionalidades actuales. Nació con la ambición de ofrecer una alternativa libre y gratuita a Microsoft Office, replicando muchas de sus características y la familiaridad de su interfaz para facilitar la transición de los usuarios. Hablando en plata, OpenOffice era una copia descarada y gratuita de Microsoft Office. A lo largo de los años, LibreOffice ha sabido adaptarse e incorporar innovaciones, sin perder de vista su misión inicial: ser una herramienta accesible, robusta y adaptable a las necesidades de sus usuarios.

Esta trayectoria se traduce no solo en la evolución del software sino también en la consolidación de una comunidad que valora la transparencia, la accesibilidad y la colaboración. LibreOffice hoy no solo es un testimonio del poder de la colaboración abierta sino también un ejemplo vital de cómo las alternativas libres pueden competir de tú a tú con gigantes del software comercial. Con cada nueva versión, se esfuerza por pulir su interfaz y ampliar sus capacidades, demostrando que es posible ofrecer calidad y rendimiento sin comprometer los principios del código abierto.

LibreOffice se puede descargar de manera gratuita desde su sitio web oficial en dos versiones; una de ellas suele ser una beta que está publicada para que los usuarios vayan probando las nuevas funcionalidades y ayuden a corregir los errores para después lanzar una versión estable qué será la que tenga más difusión y que es la que yo recomiendo instalar a todo el mundo salvo que seas un artista de la informática y te gusten los experimentos con todos sus riesgos.

Para aquellos usuarios y empresas que valoran la existencia y continuo desarrollo de una suite ofimática libre y de código abierto, LibreOffice ofrece diferentes vías para brindar apoyo económico. Aunque la descarga y uso de LibreOffice es completamente gratuita, el proyecto acepta donaciones directas a través de su sitio web. Estas contribuciones financian no solo el desarrollo de nuevas funcionalidades y la mejora de las existentes sino también la infraestructura necesaria para mantener el proyecto activo y accesible a nivel mundial.

Adicionalmente, la compra de la versión estable para Windows y macOS a través de tiendas oficiales de aplicaciones representa otra forma de apoyar económicamente al proyecto. Aunque el precio puede variar, cada adquisición contribuye directamente a los fondos de LibreOffice, asegurando su futuro desarrollo. Ten en cuenta que solo estamos hablando de €5 en la versión de Windows y de €10 en la versión para Mac, o sea que es una contribución económica que ayuda mucho al desarrollo y mantenimiento de la aplicación pero que no te va a arruinar para el resto de tus días y sigue siendo infinitamente más barato que cualquiera de las opciones que te ofrecen las multinacionales del software.

LibreOffice
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Aplicaciones y herramientas incluidas

En conjunto, estas aplicaciones conforman una suite ofimática integral que cubre prácticamente todas las necesidades de procesamiento de documentos, análisis de datos, presentación de información y gestión de bases de datos, todo ello sin coste alguno para el usuario. La variedad y profundidad de las herramientas disponibles en LibreOffice demuestran el compromiso del proyecto con ofrecer una alternativa libre y de calidad en el ámbito de la ofimática.

Writer: Más que procesamiento de texto

Writer, el procesador de texto de LibreOffice, se erige como una alternativa sólida y repleta de funcionalidades frente a sus competidores de pago. No solo permite la creación de documentos de texto con una amplia variedad de herramientas de formato y diseño, sino que también incorpora características avanzadas como la bibliografía y la gestión de citas, las cuales resultan esenciales para el ámbito académico y profesional. Su capacidad para trabajar con distintos formatos de archivo garantiza una transición suave entre diferentes suites ofimáticas, manteniendo la integridad y el diseño de los documentos.

Calc: Hojas de cálculo con potencia

Calc sobresale en el manejo de hojas de cálculo, ofreciendo desde funcionalidades básicas hasta opciones avanzadas para el análisis de datos y la visualización. Su sistema de fórmulas y funciones, comparable al de Excel, junto con la posibilidad de generar gráficos claros y elegantes, hacen de Calc una herramienta robusta para usuarios domésticos, educativos y empresariales. La incorporación de características como los Sparklines, que permiten integrar mini gráficos dentro de las celdas, demuestra su compromiso por ofrecer herramientas de análisis de datos avanzadas.

Impress: Presentaciones que dejan huella

Impress permite crear presentaciones impactantes con una serie de plantillas y herramientas de diseño. Aunque su conjunto de características puede parecer limitado en comparación con las opciones de animación y transición de PowerPoint, Impress cubre con solvencia las necesidades básicas y medias en la creación de diapositivas. La facilidad para exportar presentaciones a formatos ampliamente utilizados facilita la compartición y visualización en diferentes plataformas.

Draw: Dibujando ideas

Draw, el programa de dibujo vectorial de LibreOffice, es un complemento valioso para quienes necesitan crear diagramas, esquemas o ilustraciones dentro de documentos o presentaciones. Su interfaz intuitiva permite a los usuarios dar vida a sus ideas gráficas de manera sencilla, aunque sin llegar a la complejidad de programas especializados en diseño gráfico.

Base: Gestión de bases de datos simplificada

Base ofrece una solución competente para la gestión de bases de datos, permitiendo a usuarios con poca experiencia en el ámbito adentrarse en la creación y manipulación de bases de datos relacionales. Aunque puede no tener el alcance de otras soluciones más especializadas, su integración con el resto de aplicaciones de LibreOffice la convierte en una opción práctica para pequeñas empresas y proyectos personales que requieran gestión de datos.

Math: Ecuaciones complejas, soluciones simples

Math, el editor de fórmulas matemáticas de LibreOffice, facilita la creación de ecuaciones complejas, integrándolas de manera sencilla en los documentos de Writer, Calc y demás aplicaciones de la suite. Esta herramienta es especialmente útil en el ámbito educativo y científico, donde la precisión y claridad en la presentación de fórmulas matemáticas es fundamental.

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Características únicas y comparativas

LibreOffice se destaca no solo por su naturaleza libre y abierta, que va mucho más allá de la ausencia de costos, sino también por su compromiso con la compatibilidad y el acceso universal a la información. Aunque su interfaz puede considerarse un punto débil, especialmente en comparación con las soluciones más modernas, las constantes mejoras demuestran un esfuerzo continuo por parte de su comunidad de desarrolladores para hacer de LibreOffice una opción cada vez más viable y atractiva para un espectro más amplio de usuarios. La capacidad de trabajar con una multitud de formatos de archivo antiguos y nuevos subraya su valor como herramienta de productividad versátil y accesible para todos.

Libre y abierto: Más allá del precio

LibreOffice se distingue en el panorama de las suites ofimáticas por su filosofía de código abierto, lo que no solo significa que es gratuito para el usuario final, sino que también ofrece una transparencia y flexibilidad inigualables. A diferencia de soluciones de software propietario, LibreOffice permite a cualquier usuario o entidad examinar, modificar y mejorar el código fuente, fomentando un entorno de innovación y seguridad mejorada. Esta apertura resulta especialmente atractiva para organizaciones gubernamentales, instituciones educativas y empresas que priorizan la privacidad y la personalización de sus herramientas digitales.

No quiero resultar pesado con el tema de la privacidad pero creo que es muy importante que te quede claro que cada vez que escribes algo en una de las aplicaciones de la suite ofimática de Google, tus datos van a ser leídos para perfeccionar el perfil comercial que Google hace de ti para vendérselo a los anunciantes, que es su manera de ganar dinero. Si eres abogado, por ejemplo, ten mucho cuidado con lo que escribes en Gmail o redactas en Google Docs porque todo eso va a ser leído y (agárrate los machos) puede ser utilizado para entrenar la inteligencia artificial de Google, con lo que el texto de la demanda o las cantidades económicas del divorcio de tu cliente pueden aparecer en una respuesta que Gemini, que es como se llama ahora la inteligencia artificial de Google, pueda facilitar a un usuario. Que no digo yo que esto esté pasando todos los días y que ya nos hayamos enterado de cómo fue el divorcio entre Angelina Jolie y Brad Pitt, pero que son cosas que pueden pasar y estoy seguro de que están pasando aunque no nos enteremos.

Interfaz y usabilidad: Un viaje en el tiempo

Una de las críticas más frecuentes hacia LibreOffice ha sido su interfaz, que para algunos usuarios puede parecer anticuada en comparación con las más modernas y pulidas de sus competidores, como Microsoft 365 o Google Workspace. LibreOffice ha intentado emular la disposición y los atajos de teclado de Microsoft Office, facilitando la transición para los usuarios acostumbrados a ese entorno. Sin embargo, esta decisión ha resultado en una interfaz que acumula características y opciones de manera algo desordenada, lo que puede resultar abrumador para nuevos usuarios o aquellos acostumbrados a interfaces más minimalistas. A pesar de ello, LibreOffice ha implementado mejoras, como la interfaz de usuario “Tabbed” que emula la cinta de opciones de Office, intentando modernizar su apariencia y mejorar la usabilidad.

Compatibilidad y formato de archivos: La llave maestra para documentos antiguos

Uno de los puntos fuertes de LibreOffice es su excepcional capacidad para manejar una amplia variedad de formatos de archivo, incluidos muchos que han caído en desuso. Esta suite ofimática es capaz de abrir y editar documentos creados en versiones antiguas de Microsoft Office, archivos de OpenOffice y muchos otros formatos que otras suites más modernas ya no soportan. Esta compatibilidad la convierte en una herramienta indispensable para instituciones y usuarios que necesitan acceder a archivos antiguos o trabajar en entornos con una amplia diversidad de formatos de documentos y para quienes llevamos ya décadas trabajando con ordenadores y tenemos almacenados documentos desde el año de la tos. Además, LibreOffice ofrece una sólida compatibilidad con los formatos estándar actuales, como el Open Document Format (ODF), asegurando que los usuarios puedan compartir y colaborar en documentos sin preocuparse por problemas de incompatibilidad.

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La cruz de la moneda: Estabilidad y colaboración en línea

Sin embargo, no todo es perfecto en el universo de LibreOffice. A pesar de sus numerosas fortalezas, la suite tiene sus problemillas en términos de estabilidad y funcionalidades de colaboración en línea. Algunos usuarios se quejan de problemas de estabilidad, especialmente en la versión para macOS, donde la suite puede comportarse de manera impredecible. Aunque estas incidencias han disminuido con las últimas actualizaciones, siguen siendo un punto de consideración importante para aquellos que dependen de la suite para su trabajo diario.

Por otro lado, la colaboración en línea y las características de edición en tiempo real, que se han convertido en estándares esperados dentro de entornos de trabajo modernos, especialmente en tiempos de creciente teletrabajo, son áreas donde LibreOffice aún tiene mucho terreno por recorrer. A diferencia de sus competidores directos, como Google Workspace o Microsoft 365, que ofrecen soluciones robustas para trabajo colaborativo en la nube, LibreOffice carece de opciones integradas para este tipo de funcionalidades, relegando a los usuarios a soluciones de terceros o a procesos de trabajo menos integrados y fluidos.

Otro punto en contra de LibreOffice es que no tiene versión para móvil aunque si tiene un una aplicación para leer los archivos coma no para editarlos punto en cualquier caso si necesitas editar los archivos de LibreOffice, al tratarse de una aplicación de código abierto, una empresa ha desarrollado Collabora Office que es exactamente la misma aplicación de LibreOffice pero adaptada a Android e iOS. Hay que pagar un precio por usarlas, tampoco es demasiado, pero te permite tener una suite ofimática en el móvil compatible con la que usas en el ordenador. Puedes ver más información y precios en este enlace.

A pesar de estos desafíos, una vez que los usuarios se familiarizan con el entorno y las peculiaridades de LibreOffice, la suite se convierte en una herramienta extremadamente potente y versátil. La clave está en la disposición a explorar y adaptarse a una interfaz que prioriza la profundidad de funcionalidad sobre la simplicidad de uso. Para algunos, este compromiso vale la pena, especialmente considerando el costo nulo de la suite y su compromiso con la libertad y la apertura.

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LibreOffice vs. Microsoft 365 y Google Workspace

Al considerar LibreOffice en el contexto de sus competidores más directos, Microsoft 365 y Google Workspace, es evidente que cada suite ofrece un conjunto único de fortalezas y debilidades basadas en sus respectivas filosofías de diseño y modelos de negocio. Microsoft 365, con su amplio abanico de aplicaciones tanto en línea como de escritorio, se destaca por su integración profunda con el ecosistema Windows y su funcionalidad avanzada, especialmente en entornos corporativos. Google Workspace, por otro lado, brilla por su simplicidad, facilidad de uso y capacidades de colaboración en tiempo real en la nube, estableciendo el estándar para el trabajo en equipo en línea.

Y el precio, claro.

  • Microsoft 365 ofrece ahora mismo (abril de 2024) una versión barata por 69 € al año y 169 € anuales si es Microsoft Office para empresas.
  • Google Workspace cuesta 69 € en su versión más barata (y recortada) y la versión Standard para profesionales cuesta 138 € anuales

Frente a estos gigantes, LibreOffice mantiene una posición única al ser una alternativa gratis y de código abierto, sin ataduras a un ecosistema particular ni modelos de suscripción. Su valor no reside solamente en su gratuidad, sino en su capacidad para ofrecer un control total sobre el software y los datos, una consideración crucial para usuarios y organizaciones con fuertes requisitos de privacidad y seguridad.

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El valor de la apertura: ¿Es suficiente?

En un mundo digital cada vez más inclinado hacia servicios basados en la nube y suscripciones, el modelo de LibreOffice representa un reducto de independencia y soberanía tecnológica. Sin embargo, la pregunta persiste: ¿Es suficiente el valor de la apertura para competir en un mercado dominado por soluciones cerradas y centralizadas?

Para usuarios individuales y organizaciones con presupuestos limitados o que valoran la transparencia y la personalización, LibreOffice no sólo es suficiente, sino preferible. La capacidad de inspeccionar, modificar y distribuir libremente el código fuente proporciona una flexibilidad que las soluciones propietarias simplemente no pueden igualar. Además, su amplia compatibilidad con formatos de archivo asegura que permanezca relevante en un amplio espectro de escenarios de uso, desde la edición de documentos históricos hasta la colaboración en proyectos contemporáneos.

En entornos gubernamentales y profesionales que priorizan la seguridad y la privacidad, la transparencia del código fuente de LibreOffice permite una inspección detallada que asegura la ausencia de puertas traseras y otras vulnerabilidades. Además, para instituciones educativas, LibreOffice no solo reduce los costes de licencia, sino que también sirve como una herramienta educativa en sí misma, permitiendo a los estudiantes aprender sobre tecnología de código abierto y contribuir a la comunidad.

El futuro de LibreOffice y, por extensión, de la ofimática de código abierto, depende en gran medida de la capacidad de la comunidad para adaptarse a las cambiantes expectativas de los usuarios en un mundo cada vez más interconectado. La clave para su éxito a largo plazo residirá en encontrar el equilibrio entre mantener los principios de apertura y libertad, y evolucionar para satisfacer las necesidades de colaboración y usabilidad de la era digital.

En conclusión, LibreOffice no es solo una suite ofimática; es un símbolo de la viabilidad del software libre y de código abierto. A medida que la tecnología continúa avanzando, el proyecto LibreOffice se enfrenta al desafío de innovar y adaptarse, manteniendo al mismo tiempo sus principios fundamentales. Para muchos, representa no solo una elección de software, sino una elección de valores, destacando la importancia de la libertad, la privacidad y el acceso universal al conocimiento.

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