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sábado, 24 febrero 2024

Rusia vuelve a la carrera espacial

MundoRusia vuelve a la carrera espacial

[Actualizado el 21/08/23: fracaso de la misión]

Rusia ha lanzado con éxito un cohete Soyuz-2.1b en una misión a la Luna, su primer viaje a la superficie lunar desde 1976.

La misión Luna-25, sin tripulación, partió de la plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Vostochny, en la región rusa de Amur, en el extremo oriental del país, hoy viernes por la mañana.

Está previsto que el módulo de aterrizaje ruso llegue a la superficie lunar alrededor del 23 de agosto, aproximadamente al mismo tiempo que el módulo de aterrizaje lunar Chandrayaan-3 de la India, que se lanzó el 14 de julio y entró en órbita lunar la semana pasada.

El objetivo de la misión rusa de un año de duración es aterrizar un vehículo de exploración en el Polo Sur de la Luna, donde examinará la composición del suelo lunar, buscando hielo de agua. También analizará el plasma y el polvo de la delgada exosfera lunar.

La NASA ya ha confirmado la existencia de hielo en nuestro vecino más cercano. Si se consigue recoger, podría utilizarse para obtener agua potable y oxígeno en misiones tripuladas de larga duración a la superficie lunar, e incluso procesarse para obtener combustible para lanzamientos de cohetes al espacio profundo desde la superficie lunar, que debido a su falta de gravedad intensa ofrecería lanzamientos más eficientes que desde la Tierra.

El módulo de aterrizaje ruso cuenta con una base de cuatro patas con cohetes de aterrizaje y depósitos de combustible, mientras que un compartimento superior contiene paneles solares, equipos de comunicación, ordenadores de a bordo y la mayor parte del aparato científico. También incluye un brazo robótico de 1,6 metros de largo con una cuchara para la extracción y recogida de materiales lunares de profundidades de hasta 30 centímetros.

La misión rusa se ha retrasado unos dos años por diversas razones. Uno de ellos fue la invasión de Ucrania a principios de 2022, que llevó a la Agencia Espacial Europea a cancelar los trabajos en una cámara diseñada para ayudar al módulo de aterrizaje a aterrizar con seguridad.

Llegar a la Luna es una cosa, pero aterrizar de una pieza es un reto totalmente distinto. Recientemente, una misión japonesa fracasó en su intento de convertirse en la primera empresa privada en realizar con éxito un aterrizaje suave en la superficie lunar, y un esfuerzo similar de la India en 2019 terminó en fracaso.

Todos los ojos están puestos ahora en las misiones individuales de Rusia y la India mientras se preparan para acercarse a la superficie lunar.

Misiones soviéticas a la Luna

La Unión Soviética se destacó como una de las potencias pioneras en la exploración lunar desde los primeros años de la carrera espacial. En 1959, la sonda Luna 2 se convirtió en el primer objeto humano en alcanzar la superficie lunar, marcando un logro crucial en la historia de la exploración espacial. Este hito no solo demostró la capacidad de llegar a otro mundo, sino que también allanó el camino para misiones futuras.

En 1959, la sonda Luna 3 capturó las primeras imágenes de la cara oculta de la Luna, una hazaña que reveló información invaluable sobre la topografía lunar y las características de su superficie. Estas imágenes proporcionaron datos cruciales para la planificación de misiones posteriores, al tiempo que capturaron la imaginación del mundo entero.

El programa lunar soviético, conocido como Programa Luna, incluyó una serie de misiones que buscaban explorar la Luna en detalle y realizar aterrizajes suaves. Aunque muchas de estas misiones no lograron completar todos sus objetivos, dejaron una marca significativa en la exploración lunar.

La misión Luna 9, en 1966, marcó el primer aterrizaje exitoso en la Luna. La sonda transmitió imágenes y datos cruciales desde la superficie lunar, lo que proporcionó información valiosísima sobre las condiciones del terreno y la posibilidad de futuras misiones tripuladas.

Una de las contribuciones más memorables del programa lunar ruso fue el Programa Lunokhod. Lunokhod 1, lanzado en 1970, fue el primer vehículo lunar robótico en aterrizar y explorar la superficie lunar. Durante su misión, recorrió una distancia de aproximadamente 10 kilómetros, realizó análisis del suelo lunar y envió una gran cantidad de datos y fotografías a la Tierra. Este vehículo lunar allanó el camino para futuras misiones de exploración robótica y contribuyó en gran medida a la comprensión de la geología lunar.

Aunque las misiones rusas a la Luna han dejado un legado duradero en la exploración espacial, es importante tener en cuenta que estas hazañas no estuvieron exentas de desafíos. Algunas misiones experimentaron fallos en el lanzamiento, problemas técnicos y dificultades en la comunicación con las sondas. Sin embargo, estas dificultades no disminuyen el impacto global y la importancia de los logros alcanzados.

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