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martes, 23 julio 2024

Astronautas atrapados en la EEI por culpa de Boeing

Ciencia y tecnologíaAstronautas atrapados en la EEI por culpa de Boeing

La cápsula espacial Starliner de Boeing, que se suponía iba a ser una maravilla de la ingeniería, ha resultado ser más un dolor de cabeza que una ventaja para la NASA y sus planes para externalizar la fabricación de ingenios espaciales. En lugar de representar un gran avance en el transporte espacial, la Starliner se ha convertido en un ejemplo perfecto de ineficiencia, sobrecostes y negligencia que está afectando gravemente la reputación tanto de Boeing como de la NASA.

Problemas técnicos y falta de transparencia

Desde que se lanzó el 5 de junio de 2024, la misión de la Starliner ha estado llena de problemas técnicos y decisiones, cuando menos, cuestionables. Los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams, que iban a estar en una misión corta, ahora están atrapados en la Estación Espacial Internacional (EEI) sin una fecha clara de regreso​. Las cinco fugas de helio detectadas en la cápsula no sólo representan un riesgo importante, sino que también muestran el despiporre en los controles de calidad de Boeing y la falta de supervisión adecuada por parte de la NASA​​​​.

Es especialmente preocupante que una de estas fugas ya se conocía antes del lanzamiento, pero los técnicos de la NASA y Boeing la minimizaron, considerándola “demasiado pequeña para ser una amenaza”​​. Esta actitud negligente pone en duda el compromiso de estas organizaciones con la seguridad de los astronautas.

Boeing, que era el líder indiscutible de la industria aeroespacial, ha demostrado una alarmante incapacidad para gestionar adecuadamente el proyecto Starliner. La nave ha sufrido repetidos retrasos y problemas técnicos desde el principio. Su primer vuelo de prueba sin tripulación en 2019 estuvo lleno de problemas de software tan graves que la misión casi fracasa por completo​. En 2021, la nave volvió a tener problemas, esta vez con varias válvulas oxidadas que impidieron el lanzamiento. Incluso en su último intento, los problemas siguieron acumulándose, incluyendo fallos en cinco de los 28 propulsores de la nave.

En realidad, todos estos problemas que está teniendo el programa Starliner no sorprenden a quienes están un poco al tanto de la industria aeroespacial porque es de sobra conocido el calvario que está atravesando la compañía estadounidense por culpa del desarrollo del 737 Max, con todos los accidentes que ha sufrido y las chapuzas que se han revelado en su construcción en las investigaciones correspondientes.

Comparación con SpaceX

La torpeza de Boeing contrasta con el éxito de SpaceX. Mientras que Boeing ha luchado por poner en funcionamiento su cápsula Starliner, SpaceX ha lanzado muchas misiones tripuladas desde 2020, estableciendo nuevos estándares en la industria​. La capacidad de SpaceX para innovar rápidamente, realizar pruebas exhaustivas y corregir errores casi sobre la marcha contrasta los problemas de gestión de Boeing, asfixiada por la burocracia y la incompetencia.

SpaceX ha demostrado una y otra vez que es posible cumplir con los plazos y mantener los estándares de calidad y seguridad que exige la industria aerospacial. Su modelo de negocio, que incluye la fabricación interna de la mayoría de los componentes de sus cohetes y naves, ha permitido a la empresa reducir costes y tiempos de producción significativamente​. Esto ha llevado a que la NASA se fíe más de SpaceX, que ahora maneja la mayoría de las misiones tripuladas a la EEI y está desarrollando la próxima generación de cohetes para misiones lunares.

Necesidad de reformas urgentes

La situación actual del programa Starliner es patética y Boeing necesita identificar y despedir a los vagos y/o ineptos que se pueden cargar el proyecto con sus chapuzas. La negligencia y la falta de responsabilidad en la gestión de proyectos tan críticos no solo ponen en peligro la vida de los astronautas, sino que también socavan la confianza del público y de los socios internacionales en las capacidades de la industria aeroespacial estadounidense.

Es esencial que se realice una revisión exhaustiva de los procedimientos de control de calidad y seguridad en Boeing. Además, la NASA debe reevaluar su enfoque hacia la supervisión y gestión de los contratos con empresas privadas, asegurándose de que se cumplan los más altos estándares de seguridad y eficiencia, o recuperar la producción de los componentes.

La misión de la Starliner, en lugar de ser un hito en la exploración espacial, se ha convertido en un recordatorio de las consecuencias de la complacencia y la ineficiencia. Para avanzar, es fundamental que se aprendan de estos errores y se tomen medidas decisivas para corregir el rumbo. Solo así se podrá garantizar un futuro seguro y exitoso para las misiones espaciales tripuladas porque en el espacio, al contrario de lo que ofrecía un antiguo programa de televisión sobre coches que presentaba y dirigía Paco Costas, no hay segunda oportunidad.

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