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lunes, 22 julio 2024

Un ola gigante arrasa un restaurante

MundoUn ola gigante arrasa un restaurante

En la tarde de ayer domingo, alrededor de las 4 p.m., los servicios de emergencia acudieron a la zona de Marina Beach, cerca de Southbroom, en la costa Oeste de Sudáfrica, tras recibir un aviso sobre una ola gigante que había arrasado un restaurante junto a la playa lleno de comensales.

La tarde era apacible y soleada, típica de la costa sudafricana en la primavera, cuando de repente, una ola gigante se levantó en el horizonte y avanzó hacia la costa con una ferocidad inesperada. Esta ola impactó directamente contra el restaurante junto a la playa, lanzando a los comensales hacia la parte trasera del edificio. Afortunadamente, cuando la ola se retiró, aunque algunos de los comensales fueron arrastrados hacia el océano, lograron regresar a la orilla de manera segura.

La primera ola fue seguida por una marea creciente que continuó azotando el restaurante, causando daños considerables al edificio y poniendo en peligro la seguridad de quienes estaban en su interior. Un total de siete personas resultaron heridas, algunas de ellas de gravedad y cinco de ellas tuvieron que ser trasladadas al hospital por los servicios de emergencia.

Este incidente se produce durante un período de mareas altas de primavera, que están causando estragos en las localidades costeras a lo largo de la costa este del país, especialmente entre Gqeberha y Ciudad del Cabo.

¿Olas gigantes de Sudáfrica o tsunamis?

Las olas gigantes de Sudáfrica y los tsunamis son fenómenos naturales distintos que se generan de manera diferente y tienen efectos diversos.

Olas gigantes de Sudáfrica:

1. Origen estacional: Las olas gigantes que azotan las costas sudafricanas, especialmente durante la primavera, se producen debido a una combinación de factores estacionales. En esta época del año, el clima y los vientos cambian, lo que puede dar lugar a una mayor actividad de las olas.

2. Generación local: Estas olas gigantes se generan localmente en la región costera y no se propagan a largas distancias desde su fuente de origen. Son impulsadas por condiciones meteorológicas locales y pueden surgir de manera sorprendente, como lo experimentaron los comensales en el restaurante de Marina Beach.

3. Previsibilidad limitada: A diferencia de los tsunamis, que se pueden monitorear y predecir con cierto grado de anticipación, las olas gigantes de Sudáfrica son imposibles de prever con precisión.

Tsunamis:

1. Causa principal: Los tsunamis son generados por eventos sísmicos submarinos, como terremotos, erupciones volcánicas o deslizamientos de tierra en el océano. Estos eventos perturban el lecho marino y generan grandes olas que se propagan a través del océano a velocidades muy altas.

2. Gran alcance: A diferencia de las olas gigantes de Sudáfrica, los tsunamis tienen un alcance mucho mayor y pueden afectar a regiones costeras distantes de su origen. Pueden viajar miles de kilómetros a través del océano antes de llegar a la costa.

3. Previsibilidad: Aunque los tsunamis son eventos raros, se pueden prever en cierta medida utilizando sistemas de alerta temprana basados en la detección de actividad sísmica submarina. Esto permite a las autoridades costeras emitir advertencias y evacuaciones con suficiente anticipación.

¿Podría haber olas gigantes en España?

Es importante entender por qué las condiciones en las costas españolas hacen que la ocurrencia de olas gigantes, como las que se han visto en Sudáfrica u otros lugares, sea extremadamente improbable.

A lo largo de la historia, las costas españolas no han experimentado olas gigantes de la misma magnitud que las registradas en otras partes del mundo, como Sudáfrica, Hawai o las regiones del Atlántico Norte. Los registros históricos de eventos de olas gigantes en España son escasos y no han sido de la misma escala que los eventos notorios en otros lugares.

1. Topografía y geografía marina

Uno de los factores clave que hace que las olas gigantes sean poco probables en las costas españolas es la topografía y geografía marina de la región. Las costas de España están en su mayoría rodeadas de cuencas oceánicas relativamente profundas. En estas aguas profundas, las olas tienden a disiparse y atenuarse antes de alcanzar la costa.

En contraste, lugares como Sudáfrica, que experimentan olas gigantes, tienen condiciones marinas específicas que incluyen corrientes submarinas, topografía submarina irregular y confluencias de corrientes que pueden dar lugar a la formación de olas inusualmente grandes.

2. Corrientes y condiciones atmosféricas

Las olas gigantes suelen estar asociadas con condiciones atmosféricas extremas, como tormentas o sistemas meteorológicos intensos. Mientras que algunas regiones, como la costa oeste de Sudáfrica, pueden experimentar sistemas meteorológicos que favorecen la formación de olas gigantes, las costas españolas, en su mayoría, no se encuentran en zonas propensas a estos eventos meteorológicos extremos.

Las olas gigantes también pueden estar vinculadas a corrientes oceánicas específicas, como la Corriente de Agulhas en Sudáfrica, que puede crear condiciones propicias para olas de gran altura. Las costas españolas, nuevamente, no tienen corrientes oceánicas similares que puedan contribuir a la formación de olas gigantes.

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