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sábado, 24 febrero 2024

El frio limita a los coches eléctricos

Ciencia y tecnologíaEl frio limita a los coches eléctricos

Los coches eléctricos, ese presunto futuro prometedor de la movilidad sostenible, siguen enfrentando serias limitaciones que los fabricantes y entusiastas de la tecnología se empeñan en minimizar. Una vez más, se demuestra que las baterías de estos vehículos son vulnerables al clima, en especial al frío intenso. Y no estamos hablando de especulaciones, sino de pruebas científicas y comparativas reales.

Recientemente, Consumer Reports, la organización de usuarios más influyente de Estados Unidos, ha llevado a cabo un estudio exhaustivo con cuatro modelos de coches eléctricos, y los resultados son decepcionantes, por ser suave. Los ensayos se realizaron en distintas condiciones climáticas: en febrero con temperaturas gélidas de 8 grados bajo cero, en abril con una temperatura más templada de 18 grados centígrados y en agosto con un cálido clima de 29 grados.

En todas las pruebas, los coches eléctricos se quedaron muy lejos de alcanzar las cifras de autonomía prometidas por los fabricantes. Bajo el frío invernal, los vehículos sufrieron drásticas disminuciones en su alcance real, llegando incluso a caer hasta un 42,9% por debajo de la autonomía oficial. Incluso en condiciones más favorables, en verano, solo dos de los cuatro coches lograron superar las cifras homologadas, y uno de ellos, el Tesla Model Y, se mantuvo desastroso, a un 15,8% por debajo de lo prometido.

Es evidente que las baterías de iones de litio son el talón de Aquiles de los coches eléctricos. Y aunque se vislumbra un futuro prometedor con las baterías de estado sólido, todavía estamos lejos de ver una solución definitiva para este problema. Además, se debe tener en cuenta que el estudio de Consumer Reports dejó de lado el uso de sistemas de confort térmico, como asientos calefactados, para evitar un consumo mayor, lo que hace que la experiencia de viaje en condiciones de frío sea aún más incómoda.

Es hora de ser realistas y dejar de vender falsas expectativas. Los coches eléctricos, por más que los quieran presentar como la panacea de la movilidad sostenible, todavía tienen un largo camino por recorrer para superar las limitaciones climáticas y alcanzar la fiabilidad que se les atribuye. Mientras tanto, seguirán siendo una opción poco práctica para aquellos que viven en regiones con inviernos rigurosos o necesitan realizar trayectos largos en climas extremos. La transición hacia una movilidad eléctrica verdaderamente eficiente y confiable aún parece estar lejos de hacerse realidad.

¿Alguien se acuerda del grafeno?

Cuando el grafeno fue descubierto en 2004, se lo consideró un material milagroso, con propiedades excepcionales que podrían revolucionar múltiples industrias, incluida la automotriz. Se habló de baterías ultrarrápidas y de larga duración, con tiempos de carga casi instantáneos, lo que resolvería uno de los mayores obstáculos de los coches eléctricos: su autonomía limitada y los largos tiempos de recarga. Sin embargo, casi dos décadas después, estas promesas siguen siendo solo eso, promesas.

En el mundo de los coches eléctricos, hemos visto un avance constante en términos de rendimiento, autonomía y disponibilidad, pero el grafeno no ha tenido ningún papel significativo en estos avances. Las baterías de iones de litio, aunque imperfectas, siguen siendo la opción predominante y el grafeno no ha logrado desplazarlas de su posición dominante.

Al igual que en el caso del grafeno, los coches eléctricos también han generado un entusiasmo excesivo, con proyecciones de que en unos pocos años dominarían las carreteras y reemplazarían por completo a los vehículos de combustión interna. Sin embargo, la realidad ha sido mucho más lenta en desplegarse, con una infraestructura de carga insuficiente y costos prohibitivos para muchos consumidores.

La realidad es que tanto el grafeno como los coches eléctricos todavía tienen que enfrentar desafíos significativos antes de alcanzar su verdadero potencial. En el caso del grafeno, aún se necesitan más investigaciones y desarrollos para convertirlo en una solución comercialmente viable y aplicable en escala industrial. Mientras tanto, en el ámbito de los coches eléctricos, se requiere una mayor inversión en infraestructura de carga y una reducción significativa en los precios para hacerlos más accesibles para el público en general.

Además, no podemos ignorar el hecho de que tanto el grafeno como los coches eléctricos tienen su propio impacto ambiental y desafíos de sostenibilidad. La producción masiva de grafeno también conlleva riesgos ambientales y sociales, y la extracción de los minerales necesarios para las baterías de iones de litio no está exenta de controversias éticas.

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