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jueves, 22 febrero 2024

¿Te acuerdas de Infovía?

Ciencia y tecnología¿Te acuerdas de Infovía?

En la década de los noventa, Internet comenzó a extender sus tentáculos por todo el mundo, transformando la forma en que las personas se comunicaban, trabajaban y accedían a la información. En España, Telefónica, la gigante de las telecomunicaciones, tenía planes ambiciosos para no quedarse atrás en esta revolución digital. Así nació Infovía, un servicio que tenía el potencial de triunfar como una alternativa a Internet, pero del que hoy muy pocos se acuerdan; si has entrado en este artículo es posible que tú seas uno de los privilegiados que pudimos navegar por la red de Telefónica… y que tengas ya unos años a tus espaldas. En este artículo, exploraremos qué fue Infovía, cómo funcionaba y por qué fracasó en su intento de competir con la World Wide Web.

¿Qué era y cómo funcionaba?

Infovía fue un servicio de información y entretenimiento en línea lanzado por Telefónica en 1995. En ese momento, Internet estaba en su infancia en España, y la mayoría de las personas apenas sabían lo que era. Infovía se presentó como una especie de portal de información y servicios en línea que, en teoría, permitiría a los usuarios acceder a una variedad de contenidos sin tener que navegar por la «complicada» web mundial.

El funcionamiento de Infovía era bastante sencillo. Los usuarios necesitaban una línea telefónica y un módem para conectarse. Una vez conectados, tenían acceso a una serie de servicios, que incluían:

  1. Correo electrónico: Infovía ofrecía a los usuarios la posibilidad de enviar y recibir correos electrónicos. En una época en la que el correo electrónico era una novedad, esto resultó ser uno de los aspectos más atractivos del servicio. Millones de personas registraron direcciones @telefonica.net en aquél momento.
  2. Noticias y contenidos informativos: Infovía proporcionaba noticias actualizadas y otros contenidos informativos, como el tiempo y los resultados deportivos. Era una especie de precursor de los portales de noticias en línea que conocemos hoy en día.
  3. Servicios de búsqueda: Aunque no era tan completo como un motor de búsqueda de Internet, Infovía ofrecía una función de búsqueda que permitía a los usuarios encontrar información dentro de su plataforma mediante directorios temáticos.
  4. Banca online: El servicio permitía a los usuarios acceder a servicios bancarios en línea, lo que era una novedad en ese momento y la mayoría de la gente desconfiaba de la seguridad de su propio ordenador como medio para sus trámites bancarios.
  5. Compras online: Infovía también incluía una sección de compras en línea donde los usuarios podían adquirir productos y servicios de diversas empresas asociadas.
  6. Entretenimiento: Los usuarios podían acceder a juegos, contenidos multimedia y servicios de entretenimiento en línea.

En resumen, Infovía era una especie de «Internet cerrado» que ofrecía una variedad de servicios en línea antes de que la web se convirtiera en lo que conocemos hoy en día.

Las razones del fracaso de Infovía

A pesar de sus ambiciosos planes y de estar respaldado por la poderosa Telefónica, Infovía no logró el éxito esperado y se convirtió en una pieza olvidada de la historia de Internet en España. Varios factores contribuyeron a su fracaso:

  1. Falta de apertura y ecosistema limitado: Uno de los mayores problemas de Infovía fue su enfoque cerrado y limitado. A diferencia de Internet, que estaba basado en estándares abiertos y permitía la participación de cualquier persona o empresa, Infovía estaba restringido a los contenidos y servicios ofrecidos por Telefónica y sus socios: para tener una web no sólo había que pagarse un servidor y un dominio sino que había que pagar un canon mensual a Telefónica. Esto limitaba enormemente la diversidad y la innovación en la plataforma ya que sólo las empresas grandes podían asumir este gasto.
  2. La competencia de Internet: Infovía llegó tarde a la carrera de Internet en España. En 1995, la World Wide Web ya estaba ganando impulso y capturando la atención de la audiencia. La gente estaba emocionada por la idea de explorar la web global e Infovía parecía una opción menos emocionante y más limitada en comparación. La gente estaba haciendo que Internet pasaran cosas mientras que en Infovía todo lo que pasaba estaba impulsado o, cuando menos, supervisado por los directivos de Telefónica.
  3. Enfoque en el beneficio empresarial: Telefónica parecía más interesada en obtener beneficios económicos que en ofrecer un servicio de calidad. La percepción de que Infovía era un intento de monetizar la revolución digital en lugar de fomentar la innovación y la libre competencia en la web contribuyó a su impopularidad.

El legado de Infovía

A pesar de su fracaso, Infovía dejó un legado importante en la historia de las telecomunicaciones en España. Este servicio contribuyó a acercar a las personas al mundo de la tecnología y a la idea de estar en línea. Además, sentó las bases para que Telefónica se convirtiera en uno de los principales actores en el suministro de servicios de Internet en España y América Latina en los años venideros.

Sin embargo, la historia de Infovía también es un recordatorio de cómo la falta de visión, la falta de apertura y la resistencia a la innovación pueden llevar al fracaso incluso a las empresas más grandes y poderosas. A medida que Internet continuó su ascenso y se convirtió en una fuerza transformadora en la sociedad, Infovía quedó en el olvido como una curiosidad de una era pasada.

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