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sábado, 24 febrero 2024

Cometa Nishimura

Ciencia y tecnologíaCometa Nishimura

¡Atención a todos los amantes del cielo estrellado! Una nueva joya celeste ha entrado en escena y tiene intrigados a los astrónomos y a los aficionados a la astrofotografía. El cometa C/2023 P1, apodado Nishimura en honor a su descubridor Hideo Nishimura, ha emergido como una estrella en ascenso en el firmamento.

El hallazgo ocurrió el pasado 11 de agosto en Japón, cuando Nishimura detectó este cometa utilizando simplemente una cámara digital común. Pero lo que hace que Nishimura destaque no es solo su forma de ser descubierto, sino también su potencial origen «interestelar». Sí, has oído bien, ¡podría ser un visitante de más allá de nuestro sistema solar!

Este cometa, con su denominación completa C/2023 P1 Nishimura, se está desplazando en estos momentos justo frente a la constelación de Géminis, brillando como una estrella peculiar en el cielo matutino. Y la emoción está a punto de aumentar, ya que se espera que brille cada vez más a medida que se acerque a nuestro Sol.

Si tienes la suerte de divisarlo, verás lo que parece una bola de nieve sucia con una cola escurridiza. ¡Pero ojo! Aproximadamente el 17 de septiembre, Nishimura llegará a su punto más cercano al Sol, conocido como perihelio, a unos 32 millones de kilómetros. Después de eso, se despedirá de nosotros, ya que su órbita sugiere que este será su único viaje por nuestro sistema solar.

La historia de Nishimura es como un misterio cósmico en sí mismo. La mayoría de los cometas tienen su hogar en una región llamada Nube de Oort, en los confines de nuestro vecindario estelar. Estos viajeros espaciales pasan la mayor parte de sus vidas dando vueltas alrededor del Sol en órbitas alargadas que a veces requieren décadas o incluso siglos para completar.

Los expertos creen que Nishimura podría ponerse lo suficientemente brillante como para ser visible sin ayuda de telescopios, pero aquí viene el desafío: cuando esté en su punto más luminoso, estará cerca del Sol en el cielo, lo que lo hará difícil de detectar debido al resplandor solar. No obstante, no te desanimes; a principios de septiembre, podrías echarle un vistazo utilizando binoculares o un pequeño telescopio, ¡o incluso capturándolo en fotos de larga exposición!

La NASA ha expresado su entusiasmo por este visitante cósmico y parece una apuesta sólida que podremos ver a Nishimura a simple vista. Su brillo ha aumentado desde su descubrimiento, y a medida que avance hacia el Sol, es probable que se haga aún más visible.

¿Podría ser un trotamundos estelar? Sí, algunos científicos sugieren que podría haber nacido fuera de nuestro sistema solar. Si eso resulta ser cierto, estaríamos ante el tercer objeto de este tipo jamás encontrado. Los anteriores, ‘Oumuamua y el cometa 2I/Borisov, también causaron revuelo en la comunidad astronómica.

Y aquí viene la parte emocionante: Nishimura está a punto de ejecutar una maniobra celestial impresionante. Será catapultado alrededor del Sol debido a su inmensa atracción gravitacional, en una danza cósmica que lo llevará de regreso a las profundidades del espacio. Sin embargo, este viaje extremo no está exento de peligros; la NASA advierte que su núcleo, una mezcla de roca, polvo y gases congelados, podría romperse en el proceso y caer al sol en forma de polvo cósmico.

Si logra sobrevivir a su atrevido paso cerca del Sol, Nishimura regresará a la Nube de Oort, ofreciéndonos otra oportunidad de verlo en septiembre cuando empiece el camino de regreso.

Los objetos cósmicos que nos visitan desde más allá de nuestro sistema solar despiertan la curiosidad de los astrónomos, ya que nos ofrecen una ventana a otros sistemas estelares inalcanzables para nosotros. Aprovechando esta rara oportunidad, estamos a punto de explorar los misterios de Nishimura y quizás aprender más sobre los rincones más lejanos del universo.

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